Показать сообщение отдельно
Старый 30.11.2007, 03:20   #4
Consyltant
 
Сообщения: n/a


По умолчанию

Сказитель


Вождь племен уже все для себя решил, но все же пошел за советом к шаману. С собой он взял только старшего сына. Юноша уже научился владеть мечом, пришла пора научиться править. Вождь спрашивал у говорящего с духами, ждет ли его победа в грядущей битве. Шаман долго медлил с ответом. Менее уверенный в себе человек на месте вождя уже начал бы опасаться его слов, но первый среди людей равнины сохранял холоднокровие. На самом деле он знал, что скажет воинам, вне зависимости от слов старика. Пусть шаман думает, что сейчас решает судьбу племен. На самом деле от него зависит лишь его собственная судьба. Неугодное пророчество никогда не выйдет за стены шатра, как и изрекший его.
Но вот старик поднял голову от разбросанных по шкурам костей и передал слова духов: «Твои враги будут разбиты». Вождь кивнул головой и собирался было покинуть шатер, когда шаман продолжил: «но твой сын не будет сопровождать тебя в сражении, он останется со мной». Последовал еще один кивок и в шатре осталось только два человека.
Молодой воин с тоской глядел в сторону ушедшего отца. Он слышал, как сотни коней уносят своих владельцев на встречу славе и богатствам. Когда юноша повернулся к хозяину шатра, ему даже не пришлось ничего говорить. Шаман легко догадался, какой вопрос мучает сына вождя и ответил на него: «Не твой отец, ты исполнишь пророчество духов».


Хозяйка замка, еще молодая женщина двадцати пяти лет, откровенно радовалась появлению в своих владениях этого старца. Все так удачно складывалось. Она поправила свои густые волосы и в который раз не смогла оторвать завистливого взгляда от ослепительной, словно снежные горные шапки, лавины волос гостя. Сейчас его окружила ватага детей. Они, как стайка рыбок, случайно проникших в гостевой зал крепости, вертелись вокруг. Девочки помогали пожилому мужчине присесть на мягкий диван. Ребятишки гонялись друг за другом. Но и те и другие то и дело пытались прикоснуться к сверкающим прядям, переходящим в роскошную бороду, доходящую ее владельцу до пояса. В результате, когда Сказитель наконец уселся, ему пришлось около минуты приводить себя в порядок.
Высокий, несомненно очень сильный в молодости, он и сегодня привлекал к себе внимание. Может быть даже чаще чем былые годы. Его облик внушал почти благоговение. Серебряные волосы словно светились изнутри и создавали ореол вокруг его изборожденного морщинами лица. Проницательные глаза обещали поделиться мудростью долгой и насыщенной жизни.
С молчаливого согласия остальных трех дам, хозяйка позволила себе поприветствовать гостя от лица присутствующих. Она объяснила причину отсутствия их мужей. Хотя это вряд ли было для кого-то секретом.
Великая битва разразилась месяц назад в этих землях. Четыре неистовых барона, объединив свои силы, сумели отразить натиск многократно превосходящей их по численности варварской орды. Императорские войска не успели подойти к этому сражению. Однако их появление позволило победителям перейти в контрнаступление. Отступившие отряды противника были настигнуты и уничтожены. Вождь племен расплатился головой за свое дерзкое нападение.
Герцог Рокхаст, возглавлявший императорские силы, был на столько поражен доблестью и военной изобретательностью четырех баронов, что настоял на их присутствии в столице. Он лично вызвался ходатайствовать перед Императором о награждении героев.
А их жены с детьми в свою очередь решили дожидаться мужей вместе, в замке леди Варены. Закончив описывать сложившуюся ситуацию, хозяйка приказала слугам подать напитки и фрукты. Когда каждый выбрал угощение по душе, она мягко пожурила гостя. В конце концов сказитель здесь он и именно ему следует развлекать присутствующих интересными историями.
Старец признал справедливый упрек хозяйки, но напомнил ей о том, что сказители не только доносят свои истории до людей, но и собирают новые. И с ее позволения он хотел бы чуть позже узнать об известных им подробностях недавней битвы. Необходимо чтобы люди услышали о героических событиях, в которых приняли участие благородные бароны. Женщины восторженно переглянулись и почти хором выразили свое единодушное согласие.
Затем Сказитель окинул взглядом присутствующих, и заговорщицки поведал, что в этих местах удивительные истории случались и раньше. Например, легенда о Драконьей скале. Его глубокий, насыщенный интонациями голос захватил слушателей и словно перенес в те стародавние времена, когда эти земли были поделены между враждующими королевствами. Однако общий враг - появившийся неведомо откуда свирепый дракон, заставил их сплотиться и выступить объединенными силами. Самый старший из мальчиков еще сумел спросить старца о том, какой он из себя дракон. А затем гипнотическая сила голоса сказителя уже не оставила слушателям возможности задавать вопросы. А дракон…

Дракон – был страшный. Он когда вылетел из своей жуткой пещеры, так даже у некоторых известных рыцарей под латами по ногам потекла предательская струйка. Длинный, наверное метров 20, весь в зеленой чешуе. Крылья мощные, кожистые, словно у летучей мыши, а морда словно ночной кошмар. Зубами клацает, глаза почему-то маленькие, но злые как у крысы, которая видит спящую кошку!
Вылетел он из пещеры, шлепнулся у входа и начло его выворачивать. Жёстко, с надрывом и звуками характерными. Оно и понятно. Воины с самого утра пещеру дымом отравленным окуривали. А к этому времени солнце уже высоко стояло, почти полдень. Всем известно, что драконы твари ленивые и поспать на барахлишке своем любят. Наверняка спал злыдень, на манер кошачий свернувшись клубком, и вдруг почувствовал что-то не так. Глаза открыл, а не видно ничего. Наверное тварюга решил, что случайно во сне голову в задницу засунул потому так темно и вонюче. Одним словом потешались над ним воины как могли.
Видно было, что ящеру очень паршиво, но вскоре стало понятно, что помирать он вроде не собирается, как рассчитывал самый хитрый из королей – Грега, прозванный Смелым. Зрелище было однако захватывающее. Огромная туша вздрагивала и как гейзер вышвыривала из себя накопившееся, а накопилось не мало. На почерневшую враз траву легли полураздробленные кости и целая гора перекореженного оружия.
Приглядевшись к нечистотам народ охнул, а затем схватился за мечи. Куски мяса в рваных доспехах еще недавно были славной гвардией одного из королей. Вместе выходили с места общего сбора, но они решили загробастать всю славу себе и рванули вперед. Ребята шустрые были, остальное войско, наверное, дня на полтора обогнали. Это было и не сложно, народ то в поход разномастный двинулся. Помимо королевских солдат войско наводнили дворянские сынки, те что без наследства, страха и мозгов. Вояки всякие мутные. Охотнички прославленные и не очень и конечно прицепившийся обозный народ: слуги, девки, актеры и тому подобная братия вечно ошивающаяся в походе. Вообщем шли весело, пьяно и медленно.
Один из лучников мрачно пошутил, что мол хорошо хоть так, а задержись войско еще на день и гвардейцы вообще бы на дерьмо изошли. И войны кинулся в атаку, без всякой команды одной злостью гонимые. А чудо юдо то успело оправится. С неожиданной прытью метнулось в сторону, увернувшись от тучи стрел, и кинулось на нападающих. Нехорошо битва началась. Лошади взбесились, позбрасывали именитых всадников и сбежали. Так что вырвавшиеся вперед основной линии атаки конники остались барахтаться в грязи. Дракон на одних смачно наступал, других охаживал хвостом так, что только кровавые ошметки разлетались.
Дальше двигалась бронированная пехота. Вся в железе, ощетинившаяся пиками да алебардами. Видать зверюга сообразила, что эти ребята ей быстро лапы поотрубают и остановилась. В это время, чудом уцелевший Грега наконец поднялся на ноги, выхватил свой огромный меч и ругаясь на чем свет стоит попытался напасть на дракона.
Вояка он знатный. Без его участия ни одно побоище в королевствах не обходится вот уже лет десять. Он с детства привык железяками махать, да врагам головы с плеч снимать. Когда дракон решил его раздавить, храбрый воин бросился на землю, и уперев меч понадежней направил острие вверх. Секач у короля, не менее известный чем он сам. Два метра без малого один клинок. Лезвие успело войти в драконью плоть до половины, когда зверюга поняла что дело обернулось погано. Дракон заревел и отпрыгнул. Меч так и остался в его лапе, поэтому наступить на нее Горыныч не мог, прыгал на здоровой ноге и махал суматошно короткими передними лапками. А толку то, они до занозы не дотягиваются. Они вообще ни до чего не дотягиваются, такие дефективные ни на что не годные отростки. Вообщем дракон прыгал, прыгал да и навернулся, не удержав равновесие. Народ был заворожен зрелищем. Зверюга изогнулась, словно кошка которая собирается вылизать себе задницу и пытался зубами вытащить кусок заточенного железа.
Пока пехота приходила в себя, спешившиеся рыцари наконец поднялись из грязи и словно стальные муравьи начали окружать этого жополиза. В воздухе замелькали мечи, топоры, копья, палицы. Полилась драконья кровь. Зверюга опять взревела и наконец дотянувшись до проклятой занозы вытащила ее зубами, огляделась, увидела, что окружена и начала кататься по земле. При этом, перемалывая обидчиков в кровавую кашу. Когда угомонилась в живых остался один лишь Грега, да и то потому что побежал за отброшенным в сторону мечом и поэтому не попал под каток.
Взвились в воздух стрелы, пехота, железным строем, снова двинулась вперед. Дракон прикрываясь крыльями недобро разглядывал приближающихся воинов, а затем подхватил мощными задними лапами один из многочисленных скальных обломков, взвился в воздух и метнул в приближающуюся колонну свою ношу. Надо отдать солдатам должное они быстро закрыли оставшуюся после удара ужасную прореху и двинулись дальше. Но дракон и не думал на них нападать. Вместо этого залетев в тыл, он растерзал оставшихся беззащитными лучников. Их окровавленные тела вперемешку с каменными снарядами начали сыпаться с неба. Минута, другая и паника смешала стройные ряды. Люди обратились в бегство, спасаясь от неуязвимого летающего противника. Однако лишь немногие из них смогли добраться до леса. Большинство осталось лежать на поле сражения, тщетно взывая к отмщению.

Старец не торопясь, достал длинную трубку, и кисет с табаком. Вскоре по залу начали плавать клубы ароматного дыма. Прошло уже несколько минут, а люди только начали выходить из под власти его волшебного голоса. Дети первыми очнулись и тут же заголосили, желая знать, что же было дальше. Однако гость многозначительно посмотрел на окно, за которым в свои права уже давно вступила ночь. Дамы понимающе переглянулись и принялись убеждать детей отправиться в свои комнаты. Девочки покорно согласились, ребята же долго сопротивлялись материнским увещеваниям. Лишь, после того как Сказитель клятвенно пообещал завтра продолжить рассказ, они уступили.
Хозяйка крепости распорядилась, чтобы слуги отвели старца в приготовленную ему комнату, и пожелала ему спокойной ночи. И ночь действительно была спокойной. После победы над варварами, впервые за долгое время жители крепости чувствовали себя в полной безопасности.
На следующий день до самого обеда благородные дамы наперебой рассказывали гостю о героических подвигах своих мужей. Мальчишки бегали вокруг изображая бой с варварами. Среди них особенно выделялись четверо семилетних мальчуган из которых в будущем наверняка вырастут настоящие воины. Не будучи братьями, они сильно сдружились, оказавшись под крышей одного замка и действовали на удивление согласовано, благодаря чему побеждали старших ребят.
А после обеда Сказитель оказался в распоряжении детей. Они показывали ему крепость, рассказывая различный истории о каждом камне. По неторопливости движений старца было видно, что передвигается он с трудом. Однако гость позволил восторженной ребятне провести его по всем закоулкам. Расслабившиеся воины, стоящие в карауле, провожали эту забавную компанию улыбками. Многие не скрываясь, спали на посту. Мальчишки еще не вошли в тот возраст, когда можно было бы ждать от них выволочки за столь наглое нарушение дисциплины.
После ужина все вновь собрались, настало время продолжения истории. Однако сказитель посетовал на сквозняки, которые гуляют по гостевой зале, и попросил перебрать в охотничью комнату. Этот зал лесных трофеев просто очаровал его в ходе прошедшей экскурсии. Дамы, как и полагается не слишком любившие охоту, нехотя уступили желанию гостя. В процессе легкой беседы, завязавшейся пока слуги расставляли угощения, сказитель поведал им о специальном отваре из трав, благодаря которому его волосы обрели столь удивительную красоту. Он великодушно согласился поделиться рецептом напитка и даже взялся его немедленно приготовить. Дамы, ожидавшие, что снадобье будет отвратительным на вкус, были приятно удивлены. И лишь выпив свои чаши до дна, и поделившись друг с другом восторгами, вспомнили о том, что их ждет продолжение истории. Дети, уже успевшие поохотиться на все чучела и головы зверей в комнате, бросили свои игры и расселись вокруг Сказителя, услышав знакомые слова легенды…

Велика была сила дракона. Могущественные правители и гордые воины переоценили свои возможности, за что жестоко поплатились. Призадумались короли. А точнее один король и три принца, только ожидающие коронации. Из властителей четырех королевств в битве с драконом выжил только Грега Смелый. В народе даже собирались поменять прозвище «смелый» на «быстрый». Но кличка не прижалась, что странно, ведь благородный Герга оказался очень даже быстрый на расправу.
И вспомнили властители, что есть в их землях чародей. Живет отшельником в старом замке уже лет двести. Легенд про него насочиняли за это время множество, опять же всякие несчастья есть на кого списывать, но вряд ли он действительно был повинен в падеже скота, нашествиях саранчи и мужских изменах. Вообщем типичный колдун - в дела людские не вмешивается и в свои не позволяет носа совать. Последние пятьдесят лет уже реже, а раньше частенько хаживали рыцари в тот замок за головой хозяина. Иногда даже возвращались, только уже без своей головы.
Может быть поэтому венценосные особы и не спешили идти к колдуну на поклон. Принцам, над макушками которых уже нависали короны, совершенно не хотелось рисковать своими жизнями. Но и посылать кого попала к колдуну опасно. Долго толковали, бочку вина осушили, едва не подрались друг с другом когда Грега обозвал их всех трусливыми баранами, но решение нашли.
Грега по дороге к замку не переставал сквернословить в адрес этих скороспелых монархов, да и своих спутников тоже. Три юноши из королевских фамилий, от которых старшие братья видимо были не прочь избавиться смотрели на него восторженными глазами. Все они добровольно вызвались участвовать в этом приключении, что однозначно говорило о храбрости и отсутствии мозгов. Для них Грега Смелый был легендарным героем, за которым можно последовать даже в адское пекло.
Тем временем поверх холмов стали видны покосившиеся бастионы мрачной крепости. Грега остановил коня и велел заткнуться своим спутникам. Впереди были явственно слышны странные звуки - то ли речь, то ли крики звериные, не разобрать. Смелый король, пожав плечами, забрался на пригорок, внезапно выхватил меч и с воинственным криком устремился в атаку. Принцы, не задумываясь, последовали за своим кумиром. Преодолев вершину холма им пришлось столкнуться с настоящими монстрами. Отвратительные, сгорбленные недорослики, вооруженные мотыгами и лопатами окружили короля и, не смотря на его яростное сопротивление, почти стащили с лошади. Подоспевшие юноши разметали наседавших врагов и быстро расправились с уродцами, пытавшимися спастись в открытых воротах крепости.
Вот так на плечах у отступающих отряд ворвался за стену. Необычное свечение, которое охватило людей при пересечении арки ворот заметил один только Грега Смелый. Принцы в это время азартно рубили разбегавшихся привратников. Здесь оказалось еще больше этих нелепо вооруженных дефективных существ. Злобные монстры пытались задержать наступление воинов вилами, топорами, мясницкими ножами, подчас просто зубами и когтями, но все тщетно. Герои, устилая свой путь, окровавленными телами продвигались к тронному залу. Замок был типовой и ориентироваться во внутренних переходах оказалось достаточно просто.
Грега с удивлением чувствовал, как порхает бабочкой меч в его руках, как легки и стремительны его движения в тяжелых доспехах. Почти как в молодости. Юные принцы летали вокруг молниями с неожиданным мастерством, зачищая ответвляющиеся коридоры и комнаты.
Четырех воинов, ворвавшихся в тронный зал, можно было принять за демонов. Но они ими не были. Демонами оказались двадцать великолепно вооруженных, закованных в доспехи существ, преграждавших героям путь к колдуну. Но численное превосходство противника не смутила охваченных яростью воинов. Они кинулись в атаку и поубивали всех этих тварей.
Грега Смелый и сам не мог понять как это произошло. Демоны оказались опытными воинами, но у них не было ни единого шанса. Такого не было даже в его самые лучшие годы. За считанные мгновенья он успевал оценить окружающую обстановку, выбрать наиболее уязвимое место для удара и дальнейший маневр. Каждое движение меча оканчивался смертью врага и был началом следующего удара. В какой-то момент боя король понял, что слышит мысли своих товарищей. У него не было времени этому удивляться, он сразу начал координировать действия отряда. Воздух пронзили две стрелы, но и им было не суждено поразить героя. Это немыслимо, но Грега смог услышать их смертельную песню и развернувшись отбить обе. А затем один из принцев совершив головокружительных прыжок оказался на балконе и с лучниками было покончено.
Грега Смелый не мог себе этого объяснить. Он стоял рядом с троном и лезвие его меча упиралось в шею колдуна. Король медлил, ему казалось, что они что-то забыли.
Колдун в свою очередь заинтересованно рассматривал непрошенных гостей. Казалось его совершенно не смущает тот факт, что его могут лишить жизни в любой момент. Король все еще морщил лоб, когда колдун наконец решил заговорить:
- Благородные господа разрешить поинтересоваться целью вашего визита.
Вот тут, наконец, герои вспомнили, что пришли в замок просить о помощи. А колдун тем временем продолжал:
- Мне очень интересно, зачем вы перебили бедных гоблинов, которые выращивали овощи за стенами замка, и тех которые прислуживали внутри него, не говоря уже о моей личной гвардии. По вашей милости я в одночасье лишился всех слуг, которые значительно облегчают жизнь благородного человека. И я снова спрашиваю вас о цели вашего визита.
Так как принцы талантливо притворялись глухонемыми, отвечать за всех пришлось королю. А Грега Смелый и не думал смущаться. Он так и сказал, что пришел просить помощи. Его меч до сих пор касался тщедушной шеи колдуна, и это был лучший способ вести переговоры.
Но колдун лишь засмеялся и незаметно нажав какой-то рычаг, провалился вместе с троном в пол. Подвижные створки сомкнулись над его головой. Однако хохот не оборвался, наоборот казалось он наполнил все помещение. А затем прозвучали слова, которые казалось приходили сразу со всех сторон:
- Я уже помог вам. Когда вы входили в мою крепость, я наделил вас силой четырех. Теперь каждый из вас во время битвы пользуется силой и знаниями всех остальных. А теперь идите убивать этого несчастного дракона. Рекомендую использовать отравленное оружие и естественные отверстия на его чешуйчатом теле. Да, не забудьте притащить мне драконьи зубы, очень вас прошу…

Сказитель шел по сырому туннелю, освещая путь вяло коптящим факелом. Дети, держась друг за друга и восторженно голося, следовали за ним гуськом. Первым среди них, схватив за руку старца, шлепал десятилетний малец, который и рассказал сегодня днем про этот тайный подземный ход из замка.
Закончив рассказ и обнаружив, что благородные дамы спят беспробудным сном, Сказитель предложил детям этим воспользоваться. По счастливой случайности именно в этой комнате располагался тайный ход. Это была возможность выбраться из крепости в ночь, наполненную тайнами и опасностями. Девочки конечно струсили и отказались от такого приключения, но обещали сидеть тихо и дожидаться братьев.
Переход по подземному туннелю вызвал у ребят уйму восторгов и когда Сказитель, затушив факел, отворил тщательно замаскированную дверь, они ватагой высыпали наружу. В сотне метров за деревьями можно было различить городские стены и факелы дежуривших стражников. Луна освещала все волшебным светом. На вопрос Старика страшно ли им, мальчишки только возмущенно фыркнули. Это была игра, игра без присмотра надоедливых родителей и слуг. Тогда Сказитель начал пугать их волками и даже очень похоже завыл. Однако самый старший из принцев авторитетно заявил, что его отец уже давно истребил всех волков в округе и бояться им абсолютно нечего. Сказитель с улыбкой признал его правоту и, обратив внимание на небо, начал рассказывать про созвездия.
А затем появились воины в кожаных доспехах и шкурах. Они действовали стремительно и беспощадно. Детей связали, кляпами заткнули рты и уволокли в лес. Все произошло настолько быстро и бесшумно, что даже ночные птицы не отреагировали на происходящие события. Командир отряда о чем-то посовещался со старцем и дал команду воинам. Наверное их было не так уж и много, но казалось они будут вечно один за другим исчезать в жерле туннеля.

А может быть все было иначе. Может быть варвары воспользовавшись беспечностью охранников забрался ночью по стенам. Может быть начальник стражи, внебрачный сын хозяина крепости, решил за одну ночь увеличить свои шансы на наследство. Но вернувшиеся из столицы бароны, обнаружив, что лишились своих жен и детей, не стали разбираться. От выживших в результате ночного боя они узнали о госте, пришедшем в крепость накануне трагедии, и остановились на первом варианте. Стоит ли говорить, что мстить они начали всему братству Сказителей от которого вскоре почти ничего не осталось.
Как бы то ни было, но через тринадцать лет пришла с востока орда и разрушила империю. А во главе несметных варварских полчищ скакали четыре волчьих всадника, о которых еще долго слагали легенды. Говорят не было им равных на полях сражений. Говорят в их жилах текла драконья кровь.
  Ответить с цитированием