Архив форума фантаста А.Рудазова
 

Вернуться   Архив форума фантаста А.Рудазова > Творчество > Творчество товарищей
Создание сайтов RPG мир


Ответ
 
Опции темы Опции просмотра
Старый 06.06.2010, 00:49   #1
Xaako
 
Сообщения: n/a


По умолчанию Одна маленькая история

Эта история началась точно так же как и многие-многие другие, которым посчастливилось стать знаменитыми и попасть в ваши руки. Эта история началась немножко банально, немножко обыденно и чуть-чуть привычно. Она началась со стука в дверь.
Ричард, громадный трехголовый цербер, живущий в доме на правах домашнего питомца, тут же разошелся радостным лаем, оповещая хозяина, что у порога гости. Он крутился под дверью, бешено вилял хвостом и заливался счастливым лаем со всех трех глоток, временами повизгивая от нетерпения и предвкушения. Таким вот нетипичным цербером был Ричард. Его хозяин был еще более нетипичным. Очень молодой не то суккуб, не то эльф. Явно еще совсем недавно ставший совершеннолетним, среднего роста, хрупкого телосложения, с абсолютно человеческим телом в серой скромной одежде, однако с болтающимися за спиной летуче-мышиными крыльями, и с парой коротких кривых рожек на лбу. Глаза впавшие, тусклые, серого цвета. Форма черепа узкая, как и у всех суккубов, с выделяющимися точеными скулами. Темные волосы на лбу образуют большие проплешины, но сзади собраны в небольшой длины хвостик. Кожа болезненно-бледная. Уши заострены, как у эльфов, а пальцы кончаются матово-черными коготками. Такое вот странное существо было хозяином цербера Ричарда.
Этот индивидуум тяжело поднялся с резного кресла, на котором он дремал последние несколько часов и неспешным шагом двинулся открывать дверь. Ричард уже весь извелся к тому времени, когда ручка наконец повернулась и они увидели того, кто сидел на пороге. А на пороге сидел сфинкс. Красивый породистый сфинкс с золотистой шерстью, пышной гривой и неизменно женственным прекрасным лицом. На боку у него болталась коричневая сумка со штампом почтальона.
- Раж Дакаттр? – оперным голосом уточнил сфинкс, с трудом увернувшись от Ричарда, уже бросившегося его вылизывать.
- Сэр Раж Дакатр. – сухо кивнул ему суккуб-эльф, оттаскивая цербера за ошейник. – Я имею рыцарский титул.
- Да-да, простите. Вам тут повестка. – и сфинкс протянул Ражу конверт с печатью Великого Маршала.
- Благодарю. – снова кивнул тот, принимая конверт. Это все?
- Да-да, только распишитесь, пожалуйста, во-о-о-от здесь.
Раж, не глядя, чиркнул коготком по протянутой ему бумажке, и там мгновенно появилась витая надпись «Дакаттр». Сфинкс, ничуть не удивившись, спрятал бумажку к себе в сумку, отдал лапой честь, и потрусил дальше по булыжной мостовой.
Закрыв дверь за почтальоном, рыцарь-суккуб-эльф тут же разорвал конверт на маленькие кусочки и выудил оттуда письмо. Там было написано следующее.
«Демону сэру Ражу Дакаттру прибыть завтра поутру (Понедельник 8.00) к южному городскому порту на причал №13 для отдания служебного долга перед городом и королевством. Великий Маршал королевства, Краф Жестокий»
Прочитав эти строки несколько раз подряд, демон откинул письмо в сторону и махнул рукой Ричарду, тут же подбежавшему к нему. Лицо Ража оставалось каменным, когда он говорил эти слова:
- Мне придется ненадолго уехать, по очень-очень важному делу. Я ухожу завтра утром, а где-то к полудню к нам домой придет мой друг Кеб. Поживи с ним, пока меня не будет. Только, пожалуйста, не бушуй сильно. Ты же знаешь, по-другому нельзя. Я скоро приеду. И смотри мне, сделай так, чтоб ему не пришлось на тебя жаловаться. Хорошо?
Все три морды цербера по очереди лизнули влажными языками руку Ража, в знак согласия.
- Веди себя хорошо, и все будет хорошо. – улыбнулся Раж, глядя в глаза своего любимца.
Затем он встал, осмотрелся, думая, что бы можно было взять с собой в путешествие кроме сменной одежды. Так ничего и не придумав, демон вздохнул, уселся в свое любимое кресло и принялся посылать телепатические сигналы своему старому другу Кебу.
На следующее утро, еще за полчаса до назначенного срока, сэр Раж Дакаттр уже стоял на мокрых досках причала, поглядывая на золотые часики. Он был все в той же серой одежке, только на плече его висела сумка болотно-зеленого цвета, выделяющаяся ярким пятном на фоне демона, да, в общем-то, и всего этого сырого туманного пейзажа. Южный городской порт находится, как понятно из названия, на юге города, где разлегся во всю ширь Черный Океан. Хотя городским его назвали далеко не сразу. Дело в том, что порт находился в некотором отдалении от города, который в свою очередь находился в некотором отдалении от океана, и был частной собственностью. Но вскоре его владельца просто задавили налогами, и порт перешел к городской собственности. Так что сейчас Раж Дакаттр мог любоваться окутанными туманом зелеными холмами, красивыми песчаными пляжами, находящимися здесь же, и многим, многим, многим… вот только не хотелось. Впереди предстояло путешествие по воде, а воду демон не любил, предпочитая ей огонь. Плюс вряд ли коллектив отнесется к нему дружелюбно. Демон все-таки. Демонов люди не любят. И нелюди тоже. Их вообще никто не любит. А жить как-то надо.
Но, пока мы пересказывали вам историю местности и горестные мысли главного героя, вокруг потихоньку начало разворачиваться действо.
На причал, один за другим, безмолвными тенями, будто призраки, выходили другие призывники. Люди, орки, эльфы, вампиры, оборотни, гоблины, гномы, минотавры, и другие, другие… их всех объединяли только две вещи. Возраст и нежелание служить. Все они были молодыми и у всех на лицах была написана тоска. Не желая привлекать внимания, Раж одел на голову капюшон, и прикрыл лежащие на спине крылья легким плащиком. Его пока что никто не заметил. Каждый думал только об одном: что с ним будет дальше. Все эти мысли заходили в тупик. Никому не известно заранее, куда пошлет Краф Жестокий очередных призывников. Поэтому каждый сглатывал ком в горле и продолжал ждать.
И вот, наконец, спустя некоторое время, их ожидание было вознаграждено. Если можно так сказать. На причал, громко топая ногами, вышел крепкий старик. Седые волосы развевались на ветру, закрывая источенное шрамами и морщинами лицо. Зоркие зеленые глаза пронзительно оглядывали свежее мясо. Старика нельзя было назвать высоким, но от него исходили какие-то волны, заставляющие испытывать уважение. На поясе морского волка висела внушительных размеров сабля, руки-лопаты уперты в боки, ноги на ширине плеч. Все затаили дыхание, прямо-таки ожидая, что сейчас хриплый голос крикнет что-то вроде «Свистать всех наверх!». И нельзя сказать что их ожидания были обмануты.
- Что стали, черви, будто пришествия ожидаете?! Так и порубил бы всех на куски! В шеренгу быстро становись, тюлени ободранные!!
Секунду после этой короткой тирады царило молчание, а затем раздался общий благоговейный вздох и все призывники бросились выполнять команду. Старик придирчиво смотрел на их неуклюжие движения и попытки встать в строй. С горем пополам, с трудом, но команда все же была исполнена.
- Значит так. – каркнул старик. – Вы все на ближайшее время поступаете в мое распоряжение. За те несколько месяцев, которые вы будете плавать на моем судне, вы у меня станете такими послушными, какими только можете. Я лично высосу все соки из каждого, но мои команды будут исполняться с должной скрупулезностью. Я вам обещаю, что если вы думаете, будто попали в отпуск, вас ждет ад. Не буду обещать отпуска тем, кто собирался в ад, – старик криво усмехнулся, - но этих я сразу отмечу. Все всё поняли?
Раздался гул несвязных голосов, сливающийся в общее «Да».
- Не слышу. – повысил голос старик.
Гул стал стройнее, сливаясь в общее «Да, капитан».
- Не слышу!
- Да, капитан!
- НЕ СЛЫШУ!!!
- ДА, КАПИТАН!!!
Следующие несколько дней были для Ража очень неприятными. Его вместе со всеми другими призывниками отправили на большую шхуну, недавно построенный корабль, куда требовалась команда. Собственно, они этой командой и стали. Приятных впечатлений было немного. Черный океан никогда не был спокойным, поэтому корабль то и дело качался на огромных волнах. Работы было много. Драить палубу так, чтобы блестела; закреплять мачту, распускать паруса и ловить ими ветер; мыть посуду и многое, многое, многое другое. Разумеется, были в этом и плюсы, так как демон попутно учился и делал для себя самые разные открытия. Как мы уже упоминали, он был очень молод, и многого не знал в этой жизни, поэтому нельзя сказать, чтобы путешествие не пошло ему на пользу. Хотя руки напрягать пришлось сильно.
Но самым неприятным было все-таки другое. Ражу все еще приходилось скрывать от окружающих свою демоническую сущность. А это, согласитесь, нелегко, когда за спиной болтаются крылья, а на лбу растут рожки. На странную внешность здесь никто не обращал внимания, вокруг ведь тоже не все красавчики. Но вышеупомянутые атрибуты приходилось прятать. Рожки на время плаванья скрывались под банданой, а аккуратно сложенные под тельняшкой крылья ставали более или менее незаметны, если сверху одевалась кожаная жилетка. Но все равно демону было очень непросто. Неприятно, когда в мире ты вечно подвергаешься гонениям, когда в тебя плюет даже самый последний бродяга. Конечно, последнее – это преувеличение, ни одно существо в здравом уме и трезвой памяти не плюнет в демона, а то ведь можно и в шашлык превратиться.
Но все равно это очень и очень неприятно, быть изгоем. Если команда узнает, кто он на самом деле, тут даже одной темной не обойдется. Просто ночью перережут горло и выкинут тело в океан. Раж Дакаттр слишком хорошо помнил, как он, весь израненный, с ужасными ожогами на теле, умирающий от голода, шатаясь и держась за стены чтобы не упасть, пришел в этот город. Помнил, как трусливые мальчишки разбегались от одного лишь его внешнего вида, а храбрые наоборот, кидали в него камнями. Он помнил, как стражники, которые подобрали его на улице, спорили: «добить порождение зла или отнести к королю». Помнил, как был на волосок от гибели. Помнил, какими усилиями он выбивал себе право на жизнь. Это ведь было всего лишь четыре года назад. С тех пор произошло много всего, он получил титул сэра по милости короля, купил домик на окраине города, а год назад выкупил у стражников маленького щенка цербера, которого они собирались утопить. Люди и нелюди перестали шарахаться от него, как от прокаженного, но неприязнь в их глазах никуда не делась. И сам Раж ничего не забыл.
Поэтому он старательно скрывал свои крылья и рожки, прятал когти под перчатками, старался поменьше попадаться на глаза другим членам экипажа, и, в первую очередь, капитану. Очень уж прозорливым казался старик. Такие морские волки чтут честь и доблесть, убивают страшных чудовищ и спасают прекрасных принцесс. Этому деду под стать слова «Я участвовал в трех войнах с орками» или «Я отправил кормить рыб десятки пиратов». Такие не щадят демонов.
- Что развалились, псы блохастые? Глаза потеряли? Буря надвигается!! Сымай паруса, живо!
И демон снова и снова, скрипя зубами, прыгал на веревочную лестницу и вместе с орками, людьми, эльфами, минотаврами и гномами лез наверх сворачивать паруса, каждую секунду рискуя упасть в воду или свернуть себе шею, свалившись на палубу. Его мутило от немилосердной качки, когда он старался заснуть в своей каюте, хотя раньше он на качку никогда не жаловался. Он поднимал флаг на мачту, натирая себе руки пеньковым канатом. Он драил палубу мокрой тряпкой, пока его бледные, обтянутые тонкой кожей руки и сами не превращались во что-то наподобие мочалки. Его тонкий длинный нос уже перестал различать что-либо кроме запаха соли и сырости, а от криков чаек и звуков удара волн о борт временами просто начинала болеть голова. Кто-то получал от всего этого искреннее удовольствие, кому-то все это нравилось. Но Раж страдал, оторванный от привычной среды обитания. Страдал, но никто не услышал от него ни одной жалобы. Он стискивал зубы и снова и снова делал свою работу, а с верхней палубы на весь корабль раздавалось уже становившееся привычным хриплое карканье капитана.

Так шли дни, начинались и заканчивались шторма. Некоторые были разрушительными, грозящими потопить корабль, некоторые мелкими. Изредка на горизонте мелькали другие корабли королевства. Один раз их судно подошло к какому-то островку, где располагался торговый город. Капитан продал какой-то груз из трюма, выносить который, кстати говоря, пришлось Ражу и другим ребятам. А затем корабль снова отошел в открытый океан.
Время летело, и демону становилось все труднее и труднее прятаться от окружающих. Ему казалось, что старик-капитан все время на него смотрит, будто подозревая в чем-то. В голову все чаще забредали мысли, пахнущие паранойей. Крылья ныли, требуя свободы. Одним словом, Ражу казалось, что он вернулся к себе домой, в Ад.
Но вскоре, где-то через две полные недели после начала плаванья, произошло очень любопытное событие. У демона появился друг. Первый друг на этом корабле.
Это произошло на закате. Раж как раз сидел на палубе, любуясь солнцем, скрывающимся за горизонтом. Команда отбоя уже прозвучала, но ложиться по ней было не обязательно. Это чуть ли не единственная вольность, которую позволял своим подчиненным старый капитан. Да и то, вольность с насмешкой. За день команда так выматывалась, что отбоя многие ждали с вожделением, дабы побыстрее лечь в свою теплую койку и отдаться сладким грезам сна. Но демон вообще благодаря своей физиологии спал всего пять часов в сутки, не больше. Поэтому он частенько, если, конечно, не было грозы, выбирался вечером наверх, послушать тишину и посмотреть в одиночестве на ночное море.
И каково же было его удивление, когда в один из этих вечеров сзади чей-то голос вкрадчиво произнес:
- Красивый пейзаж, не правда ли?
Демон резко развернулся, уже ожидая увидеть злобную ухмылку и слова «Я знаю, кто ты на самом деле» или «Твой секрет раскрыт, демон, прощайся с жизнью». Сердце его сейчас билось быстро-быстро, будто стремясь вылететь из груди. Но опасения его, по счастью, оказались ложными. Сзади стоял высокий крепкий парень, с ностальгией смотрящий куда-то вдаль, мимо Ража. Он был обнажен по пояс, и заходящее солнце подчеркивало его бугристые мускулы под смуглой кожей и неожиданно интеллигентное для такого качка лицо.
- Сегодня будет необычайно тихая ночь… - грустно сказал он, отбрасывая с лица длинные кучерявые волосы.
- Здесь часто бывают такие ночи. – осторожно заметил Раж, стараясь вспомнить, кем именно работает этот парень на их корабле.
- Эта будет особенной. – покачал головой тот. – Такие ночи большая редкость. – Кстати, Дри. – он протянул демону руку. – Работаю подмастерьем в кузнице Лориа.
- Раж. Наемник широкой специализации. – ответил на рукопожатие Дакаттр. О своем титуле сэра у него хватило ума умолчать.
- Очень приятно познакомиться. Слушай, а почему я тебя здесь раньше не замечал?
- Я очень неприметная личность. – Раж слабо улыбнулся. Знал бы этот человек, сколько усилий было приложено, чтобы стать такой неприметной личностью. – Я тебя тоже что-то плохо помню. Тебе старик какую работу дал?
- Я вперед смотрящий. – пожал плечами Дри. – На вышке весь день торчу.
Ну конечно. Правильно. Кем же еще может быть такой высокий и зоркий. Только вперед смотрящим.
- А я так, общую работу выполняю.
- Сочувствую.
- Да я уже привык.
- Все равно сочувствую. Кстати, ты какой расы будешь?
Вот так вот. К этому все и сводится. И что же ответить?
- Мать была темной эльфийкой, отец - человеком.
Дри, услышав это, только усмехнулся.
- Нет, Раж, так не пойдет. Видал я таких гибридов. Не похож ты на них. Давай будем друг перед другом честными, раз уже познакомились. Не волнуйся, не выдам. Я ведь тоже не совсем человек…
Что ж. Кто не рискует, тот не пьет эльфийского вина. А демон, по велению судьбы, очень любил это вино.
Даккатр не стал ничего говорить. Он лишь снял жилетку, и поднял на спине тельняшку, расправляя крылья. Затем приподнял со лба бандану, обнажив свои кривые рожки, и широко улыбнулся, показывая клыки, чересчур острые по сравнению с людскими. Дальше последовала немая сцена.
Дри смотрел на него круглыми глазами, приоткрыв рот.
- А… о… ы… м-де…
- Моя бабушка была эльфийкой, она попала в плен к одному из демонов Ада. – вернув одежду на место, принялся объяснять Раж. – Это был человекоподобный демон, очень мелкий, он изнасиловал ее. Так родился мой отец. Он рос и жил в Аду, в тайне ненавидя Ад и всех его демонов. Его не убили только потому, что в нем самом была демоническая кровь. Отец зачал меня с какой-то пожилой суккубой, незадолго до того, как предпринять попытку бегства в верхний мир, то есть сюда. Но его поймали и заточили в специальную темницу, где он и умер. Своей матери я не знаю, суккубы рожают только в старости и только один раз, так как они всегда умирают при родах. А обо всем, что я тебе рассказываю, я узнал именно от своей бабушки-эльфийки. Она умерла не так давно, всего пять лет назад. И сразу же после ее смерти я тоже попытался сбежать. В отличии от моего отца, мне это удалось. Хотя все прошло далеко не гладко. А дальше я, раненый, пришел в наш город и попросил помощи у короля. Меня допустили к нему как какую-то диковинку. Сначала хотели убить или оставить у себя как игрушку, но я смог оказать королю одну неоценимую услугу. А дальше меня вылечили, выходили и взяли на службу. Со временем я получил титул рыцаря и стал полноценным гражданином королевства. Вот я и здесь.
К концу этого короткого и сухого рассказа, Дри уже окончательно оправился от потрясения, и даже нашел в себе силы задать вопрос.
- А как же тот демон?
- Мой дед? А какое ему до меня дело. У него есть еще десяток чистокровных сыновей-демонов.
- Да уж… - выдохнул парень, глядя на Ража. – Таких историй я еще не слышал…
- Темно уже. Надеюсь, твои слова о доверии еще в силе? Не выдашь?
- Разумеется, не выдам. – аж возмутился Дри. – Слово чести.
- Тогда… друзья? – демон сам себе удивился, когда протянул руку этому совсем еще молодому, но уже имеющему понятие о чести, юноше.
- Друзья. – пожал руку тот. Оба кивнули друг другу, а затем Дри пошел в каюту – спать, а Раж снова повернулся в сторону уже почти севшего в воду солнца.
Только в последний момент он вдруг окликнул уходящего, и шутливо спросил:
- Слушай, ты обмолвился, что ты тоже не человек. А кто же ты?
В глазах Дри мелькнули чертики, и он улыбнулся.
- Я просто пошутил.

Снова полетели рабочие дни. Снова игра в прятки с командой, снова тяжелый труд с тряпкой в руках, снова карканье капитана над ухом. Но теперь все это было уже не настолько пугающим. Ведь душу приятно грел теплый огонек. Осознание того, что на этом корабле он уже не так одинок как раньше. У него появился друг. Второй друг в жизни, кстати говоря. Первым был цербер Ричард. Нехилая жизнь, не правда ли?
Но мы не станем снова тратить время на рассказы о жизни моряков поневоле. Вы и так уже знаете о ней достаточно. Скажем только, что теперь в каждый тихий вечер, после отбоя, на палубе всегда стояли две фигуры и тихо разговаривали, делясь друг с другом опытом и рассказывая о своей нелегкой жизни. Впрочем, нелегкой она была только у Ража.
Дри оказался единственным и любимым ребенком в семье. Отец у него был капитаном городской стражи и вполне мог содержать жену и сына. И, конечно же, он хотел, чтобы сын продолжил его дело и тоже стал стражником. А лучше – капитаном. Вот он и отдал его в подмастерья к кузнецу – чтобы сила в руках была. Если бы не этот чертов призыв… Ну вот кто придумал, что все мужчины обязательно должны приносить пользу королевству, служа на границах? Дурацкий закон. Ведь отвертеться не могут даже юноши благородных кровей. Сын короля едва не погиб на этой службе, когда на его лагерь напали мурлоки. А вспомнить только случай с бароном Нэйглифом…
Вот так и разговаривали вечерами человек с демоном. О всем и ни о чем. А потом они расходились по каютам, чтобы завтра снова занять свое место и продолжать вести службу.
Так прошло что-то около трех недель. Более или менее спокойных недель.
Но потом случилось то, чего боялись все, даже бесстрашный капитан, который не терял самообладания даже в самые страшные бури. В полдень очередного дня, когда корабль приближался к берегам земель кентавров, на горизонте внезапно показалось…
- Судно! – крикнул Дри со своей вышки капитану.
- Что за судно?! – капитан, похоже, немного удивился. – Кентавры не строят судов! Так, малец, опиши мне его!
Дри снова примкнул к магическому стеклу-увеличителю.
- Фрегат. – неуверенно начал он. – Сделан… сделан из Неживого дерева…
- Что за флаг? – срывающимся голосом каркнул капитан.
- Флаг… флага не видно. Стойте! На парусах рисунок!
- Что за рисунок?!!
- Череп… единорога. И надпись… «Кровь сладка, но злато слаще» - одними губами прошептал Дри.
Капитан не мог слышать последних слов. Но он все понял и так.
- Пираты. – Кулак его сжался так, что костяшки побелели.
Команда застыла. У каждого сейчас в голове пульсировало это жуткое слово. «Пираты».
Почти целую минуту на корабле царило полное молчание.
И лишь потом капитан поднял голову и спросил:
- Мы успеем уйти?
- Они нас заметили… - убитым голосом ответил ему вперед смотрящий. – Они разворачиваются в нашу сторону…
- Мы успеем уйти?!
- Они уже готовятся к бою…
- МЫ УСПЕЕМ УЙТИ?!! – гаркнул что есть мочи старик.
Дри будто вышел из оцепенения. Он мельком глянул на капитана и ответил неожиданно жестко.
- Боюсь, что нет, капитан… у них чересчур быстрый ход.
- Дьявол! – коротко выругался тот. – Значит, примем бой. Всем стать в шеренгу.
- А может, сдаться? – вылетел чей-то тоскливый голос из толпы.
- Кто это сказал? – старик резко развернулся и окинул призывников пронзительным взглядом. – Еще раз я услышу подобное, и вякнувший пойдет ко дну кормить рыб. Мы БУДЕМ сражаться. Всем стать в шеренгу.
Люди и нелюди молча принялись исполнять приказ. Капитан стоял и смотрел как они четко выстраиваются в ровную линию. Уже не то стадо баранов, что стояли в порту три недели назад, но еще не полноценные моряки и подавно не солдаты. Так, недоучки. Когда судно шло по ветру, паруса были начищены, а палуба вылизана, старик обычно устраивал военную школу. То есть учил призывников сражаться. У него в трюме кроме груза, который он должен был отвезти по расписанным королем точкам и продать, так же лежало оружие ближнего и дальнего боя. Лежали и загруженные по приказу короля боевые машины – баллисты. Вот только король, судя по всему, сам никогда не плавал на кораблях. И он не знал, что на торговом судне нет специальных приспособлений, куда ставятся обычно боевые машины. А это судно было именно торговым. В совете решили, что неплохо бы совместить приятное с полезным и вместе с обучением призывников сплавить соседям свои товары. Поэтому баллисты так и остались лежать разобранными в ящиках.
Зато у пиратов все стояло на своих местах. И им осталось подойти совсем чуть-чуть, чтобы беспрепятственно обстрелять врага тяжелыми болтами.
Старик вздохнул и заговорил своим хриплым голосом:
- Сейчас все быстро идите в трюм и берите свое оружие. Затем возвращайтесь на палубу и занимайте свои позиции, я укажу их каждому. Мы будем сражаться до последнего. Предупреждаю сразу, если кто-то бросит оружие или сдастся, я лично зарублю его без всякой пощады. Если попробуете выпрыгнуть за борт, туда вам и дорога. Запомните – плен у пиратов – это хуже смерти. Вы служите королю. И сейчас вам дан шанс убить за короля и умереть за короля! Сегодня мы расправимся с нашими врагами или умрем, защищая от них жизни многих, которые будут после нас. – И тут вся его строгость внезапно слетела и он необычайно теплым голосом сказал. – Уж не подведите старика…
Палуба взорвалась боевыми кличами. Последние слова подействовали на многих лучше, чем вся остальная речь. В глазах у моряков заплясало вдохновение. Они были готовы идти на смерть.
Три дюжины разномастных существ – от больших до маленьких – помчались в трюм брать оружие. Капитан смотрел на них так, как не смотрел ни разу за эти три недели. В этом взгляде сквозило чем-то вроде… отцовской гордости что ли. Однако это все очень быстро пропало, сменившись боевым азартом, как только призывники вернулись на палубу. Капитан принялся очень быстро втолковывать каждому где ему стоять и что делать.
А пиратское судно тем временем уже приблизилось почти вплотную. Оно все просто кишело головорезами. Преобладали в этой мешанине кровожадные орки и огромные минотавры. Хотя просачивались кое-где и худощавые темные эльфы. Все баллисты на судне уже были нацелены на торговый корабль противника, готовые дать залп. И, как только капитан поставил на позицию последнего своего моряка, они его дали. Морская баталия началась.

А мы с вами перенесемся сейчас ко всеми позабытому демону Ражу Дакаттру. В тот момент, когда Дри заметил вдалеке пиратов, Раж как раз находился в своей каюте и думал о вселенских проблемах. За тяжелый труд на протяжении прошедших трех недель старик капитан разрешил ему сегодня пару часов отдыха. И демон отдыхал, наслаждаясь моментом. Он даже немножко подремал, видя в своих снах возвращение домой и радостный лай Ричарда, почуявшего хозяина. Рыцарь только сейчас понял, как сильно скучал все это время по своему питомцу.
Однако наваждение мгновенно развеялось, когда за дверью раздался громкий топот шестидесяти ног. Будто стадо слонов пробежало. Просто так на этой шхуне никогда ничего не происходило, это демон понял уже давно. Поэтому он, не размышляя, высунулся из своей каюты и схватил за плечо первого попавшегося моряка. Им оказался какой-то эльф. Золотые волосы до плеч, аристократическое бледное лицо, высокий, худой, с прекрасной осанкой… короче, эльф как эльф.
- Что случилось? – хмуро спросил Раж, заглядывая в горящие героизмом глаза.
- Ты что, не знаешь?! – изумился эльф. – Нас пираты атакуют. Мы идем сражаться.
Демон выпустил плечо докладчика и тот мгновенно унесся дальше, по направлению к трюму. Глаза начало затягивать белым туманом. Пираты! Сражение! Битва!
Перед глазами быстро пронеслась картина его побега из Ада. Повсюду огонь, сзади раздаются визгливые крики чертей… его догоняют… внезапная вспышка света… и он уже на земле. Обессиленный и окровавленный.
Будто снова заболели шрамы на груди и на спине. Сейчас предстоит сражаться… Раж ни разу не присутствовал на занятиях по военному делу, устраиваемых капитаном. Он обычно оставлял всем легкое наваждение чтоб его отсутствия не заметили, и уходил в свою каюту. Поэтому навыки владения оружием у него были нулевые. Впрочем, они ему были и не нужны. Все-таки, в венах его течет демоническая кровь. Пусть и изрядно разбавленная, но зато демоническая. И сейчас, похоже, у него впервые появился шанс испробовать ее на прочность. Никогда раньше не пользовался Раж своей магией в полную силу. Даже в Аду он применил лишь чтобы оторваться от чертей и телепортироваться на землю. Но сейчас, похоже, ему понадобится все… демон снял с себя жилет, чтобы не мешал, снял перчатки, и принялся разглядывать окно. Оно представляло собой дырку, на которой был растянут бычий мочевой пузырь. Сейчас нужно…
И тут корабль содрогнулся! Послышался треск дерева, с потолка посыпалась пыль. Отовсюду послышались испуганные крики. Медлить было больше нельзя!
Демон одним быстрым движением разорвал пузырь в клочья, и кометой выпрыгнул в узкое окошко, едва не ободрав себе кожу на плотно прижатых к телу руках. Уже падая, он резко выкинул в сторону свою руку, цепляясь в раз удлинившимися когтями за борт.
Около секунды он так и висел, тяжело дыша, на одной правой руке. А затем в дело пошла левая, и Раж быстро-быстро, будто паук, пополз по борту вперед, к корме. До корабля пиратов отсюда было всего лишь метров пятнадцать-двадцать. Сам собой этот корабль был очень типичным. Фрегат из неживого дерева (такое растет на землях некромантов) с разукрашенным парусом и баллистами на палубе.
Раж принялся сначала медленно, но постепенно все ускоряясь, раскачиваться на руках. Уже через десяток мгновений он раскачался так, что ногами выделывал угол в 180 градусов. И тут когти втянулись в пазы, и демон, отцепившись, полетел вперед.
Несколько метров он летел в воздухе просто по инерции, а дальше послышался хруст разрываемой ткани, и тельняшка на спине порвалась под давлением раскрывающихся крыльев. Со стороны это, должно быть, смотрелось очень зрелищно. Демон понесся вперед, к кораблю противника. Дальнейшего плана у него не было, а думать в подобных ситуациях обычно некогда.
Крыло внезапно пронзило жуткой болью. Раж вскрикнул от неожиданности, и утратил координацию движений. Небо и вода перемешались, перед глазами все замельтешило. Раж ощутил, что падает. Однако тут он с размаху впечатался в борт пиратского корабля, сильно ударившись виском. Из паз тут же вылетели когти и руки инстинктивно вцепились ими в доски.
Раж судорожно выдохнул и обернулся, чтобы посмотреть, что с крылом. Оно было пронзено насквозь стрелой. Черная стрела с деревянным опереньем. Пиратская. Слава Богу, не ядовитая.
Но времени ожидать не было. Корабли сблизились достаточно и пираты тут же перебросили на судно противника абордажные мосты. Пошла рукопашная. Воздух озарился лязганьем мечей и болезненными вскриками. Раж почувствовал одуряющий демонскую часть души запах крови. Все. Пришла пора атаковать.
Снова быстро-быстро заработали руки, неся демона вверх. Мгновение – и он залез на палубу.
Добрая треть пиратов уже перелезла на соседний корабль, но ведь две трети остались у себя! На демона нацелились луки и копья.
- Капитан! – низким басом крикнул здоровенный минотавр. – тут какой-то демон!
- Расступитесь… - ветер разнес это тихое жуткое шипение по всему кораблю.
Пираты повиновались, и взгляду Ража открылось страшное существо. Представьте себе голый человеческий торс. Накачанная грудь, кубики пресса. Теперь перекрасьте его в ядовито-зеленый цвет. Сверху добавьте круглую как мяч голову такого же зеленого цвета. Лица на ней нет. Только один глаз с вертикальным зрачком ровно по центру головы. Глаз размером с блюдце. Ног нет, все это левитирует в воздухе. Зато руки есть. Тоненькие, похожие на бамбуковые трубочки. Изгибаются в трех местах. Три локтя так бы сказать. А вместо ладоней очень острые шипы. Вот такое вот нелепое но очень страшное существо оказался капитан пиратов.
- Демон… - прошипел он. Голос раздавался будто прямо в голове Ража. И тот сразу же понял, кто именно стоит перед ним.
- Аллтор… неудачный эксперимент дьяволов…
- Сссссс…. Оставьте его мне…
Пираты поежились, глядя на своего командира, и начали отходить, образуя круг вокруг него и Ража.
Демон сначала подумал о том, что нужно задавить этого уродца, но тут до него донесся предсмертный крик. Он обернулся, и увидел что его команду теснят. Палуба уже была щедро окрашена кровью, вокруг были трупы. Если не помочь им сейчас, они умрут. Где-то там сражается Дри.
Ражу не понадобилось и секунды, чтобы принять решение. Он мельком взглянул на замершего в воздухе Аллтора… и громко хлопнул в ладоши!.. из рук его тут же вырвалась маленькая искра пламени, которая, едва-едва достигнув пола, тут же разрослась в широкую огненную волну, и на огромной скорости понеслась вперед, к пиратам. Корабль озарился воплями ужаса. Пираты, горящие заживо, выпрыгивали за борт, падали ниц и катались по палубе, пытаясь сбить пламя.
Но демон этого уже не видел. Он перемахнул через бортик и уже бежал по своему кораблю, раскидывая направо и налево ментальные волны, заставляющие кровь пиратов вскипать в венах. А все, до кого он дотягивался руками, падали с жуткими разрезами на теле.
У Ража бешено стучало сердце, в нем сейчас преобладала темная сторона, доставшаяся ему от деда и матери. Однако творить смерть и разрушение ему не позволили.
Голову внезапно пронзило болью так, что она чудом не разлетелась на кусочки. Демон прямо с бега упал на колени и дико закричал, держась руками за череп. С огромным трудом он поставил ментальный блок и со слезами в глазах повернулся, ища того, кто это сделал. И тут взгляд его напоролся на Аллтора. Он все так же неподвижно висел в воздухе над горящим кораблем, а его самого защищала тоненькая скорлупка щита. Единственный его глаз был устремлен на демона.
- Повинуйся мне…
- Не Дождешься!..
- Повинуйся мне, демоническое отродье…
- Никогда!..
- Ты всего лишь жалкий выродок! Я раздавлю тебя как мошку… ты умрешь так же как и твоя полоумная бабка и недоразвитый папаша…
- НЕЕЕЕЕЕТ!!!!
Раж собрал в руках всю свою магическую силу, откуда только мог. Его переполняла ненависть. Перед глазами встало доброе лицо его бабушки эльфийки, и тут же картина сменилась и он увидел ее мертвой, как четыре года назад. Он не сломится!!! И Раж ударил в противника столбом… нет, это был уже не огонь. Скорее, бушующий хаос.
Раж почувствовал, как Аллтор весь напрягся, глаз его расширился до предела. Скорлупа вокруг него начала расти, впитывая силу хозяина. Похоже, он понял, что за снаряд летит в него. Демон почувствовал огромные потоки силы, которые вкладывались в скорлупу.
Невозможно описать, как столб хаоса встретился с магической защитой. Это было что-то похожее на взрыв. Все вокруг засверкало, уши заложило от грохота. Во все стороны полетели огненные осколки. Перед глазами стояли какие-то яркие вспышки, грудь прожгло огнем. Ража снесло с ног взрывной волной.
И внезапно все кончилось. Над кораблями повисла тишина, нарушаемая лишь треском сгораемых досок.
Из последних сил Раж Дакаттр поднял голову и его глазам открылись остатки палубы пиратского судна. Именно остатки. Там все буквально разворотило. От некоторых пиратов не осталось вообще ничего. Многие лежали обожженные и тихо стонали. Но демон искал пиратского капитана. Он обшарил глазами всю палубу пиратов, и, наконец, увидел искомое. Аллтор лежал под кучей горящих досок. Он был весь черный от копоти, на теле ожоги до мяса. Но он был еще живой. Он вяло шевелился, стараясь выбраться из-под досок.
Почему же он не взлетает? Раж уже знал ответ. Он вложил все силы в защиту. Так же как и сам Раж вложил все в атаку. Демон попытался шевельнуть ногой. Не получилось. Тело онемело. Скосив глаза на свою грудь, демон увидел, что там зияет развороченная рана. Странно… и совсем не больно.
В глазах у него потемнело, и Раж опустил голову обратно на доски, чувствуя, что теряет сознание…

«Я умер?.. странно, но я ведь думаю… грудь болит… но раз я мертв, у меня не может ничего болеть… значит, я жив?!»
Демон открыл глаза. И сначала подумал, что это видение. Он лежал в… госпитале. Больничные койки, соломенная крыша, красный крест на двери. На стенах портреты человеческих великих врачей. Сам демон лежал, укрытый теплым одеялом, на одной из коек. Судя по ощущениям, рана на груди была туго перевязана бинтами.
- Как ты себя чувствуешь? – раздалось вдруг над ухом.
Демон скосил глаза и увидел, что рядом сидит Дри. С виду вполне здоровый. Только лицо пересекает уже заживающий шрам.
- Как демон. – признался Раж.
- Значит, хорошо. – улыбнулся ему друг.
- Где я?
- Госпиталь при посольстве королевства в землях кентавров.
- А как мы…
- Корабль повредило сильно, но не настолько, чтобы он утонул. Да и наших погибло не так уж много как могло бы если б не ты. Хотя жалко ребят, конечно… - Дри вздохнул. – Не вернутся они домой. Да, кстати. Нас всех освободили от дальнейшей службы. И медали подарят по возвращении домой. Отец обрадуется… я ведь могу сразу в лейтенанты пойти, если стражником стану… - Дри задумался.
- Как там старик? – спросил Раж, вычисляя в мозгу, сколько же он был без сознания. Выходило, что где-то неделю.
- Старику руку сломало когда палуба взорвалась. Доской. Ему сейчас героя страны дали. Хотели на пенсию отправить, но он отказался.
- А что с пиратами?
- С ними сейчас кентавры разбираются. Тот уродец, их капитан, живучим оказался. Его кентавры вчера вечером казнили. А пиратов они, по своим законам, в рабство продадут. Ах, да. Чуть не забыл. Король хочет сделать тебя своим придворным чародеем. Капитан ему тебя всячески расхваливал, когда они связывались через телепатонатор. Говорил, хоть ты и демон, зато патриот. Так что, поздравляю с повышением, рыцарь. Теперь ты придворный маг!
Раж вздохнул. Похоже, не дадут ему покоя. Зато уже совсем скоро он вернется домой… откроет свою дверь… и здоровенный цербер Ричард прыгнет на него с громким лаем и оближет с ног до головы.
Именно для таких моментов мы и живем в этом мире.
  Ответить с цитированием
Ответ


Опции темы
Опции просмотра

Ваши права в разделе
Вы не можете создавать темы
Вы не можете отвечать на сообщения
Вы не можете прикреплять файлы
Вы не можете редактировать сообщения

BB коды Вкл.
Смайлы Вкл.
[IMG] код Вкл.
HTML код Выкл.
Быстрый переход


Часовой пояс GMT +4, время: 04:00.


© Рудазов Александр «Перепечатка любых материалов сайта как в сети, так и на бумаге запрещена и преследуется по закону.»